Día de volver a coger el Caltrain, el tren de dos plantas que une San Francisco con el valle. Aunque se tarda más que yendo en coche, era una oportunidad para viajar tranquilos. El destino: Palo Alto.

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Stanford y Palo Alto

La primera parada fue la Universidad de Stanford. Paramos en la parada de Palo Alto y andando unos pocos metros hay una parada donde se puede coger el Marguerite Shuttle, que es un sistema con varias líneas de autobús que te llevan a las diferentes partes de la universidad (que no es pequeña) y además cuenta con wifi gratis.

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Aprovechamos para dar una vuelta por la universidad, entrar a una clase (por lo visto no pasa nada), visitar la tienda para comprar algún souvenir (especialmente atractiva la parte final de la tienda, donde están todos los descuentos 😉 ) y también para comer. Si bien hay muchas cadenas de comida, encontramos un lugar que nos encantó, Coho, un restaurante donde además suele haber música en directo. La comida buenísima y muy barata.

Después de comer pasamos la tarde paseando por Palo Alto, por University Avenue y las calles cercanas, donde pudimos ver algunas empresas y también la zona residencial hasta que finalmente paramos en un café que nos encantó por la variedad de bollería y croissants que tenía, Paris Baguette, totalmente recomendable.

Evento en las oficinas de twitter

A media tarde cogimos de nuevo el caltrain y nos volvimos, con algunos trasbordos, al centro de San Francisco para asistir al evento de meetup del grupo SF Android titulado “Better compression = Faster Networking” que tenía lugar en las oficinas de twitter.

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Estuvo muy bien, tanto por la cantidad de comida que había en los momentos previos a la conferencia, como por la calidad del ponente, Colt McAnlis, desarrollador de Google, que nos habló de compresión para imágenes en las aplicaciones móviles de una forma muy atractiva.

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Aprovechando que estábamos en el centro de la ciudad fuimos a un rooftop que nos habían recomendado, el del Hotel Sir Francis para ver la puesta de sol. Las vistas son buenas, pero me hubiera gustado que estuviera abierto y no todo acristalado, aún así valió la pena subir, quizás hubiera estado genial también tomar algo, pero aún nos quedaba hacer la maleta, así que tuvimos que marchar enseguida.

Aquí dejo las fotos del atardecer en San Francisco desde el Hotel Sir Francis.

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La aventura por San Francisco está llegando a su fin, ¿qué mejor que aprovechar la mañana para pasear por Golden Gate Park y Haights?

Golden Gate Park y Haights

Tener un parque como Golden Gate Park dentro de la ciudad es increíble, es como un pequeño paraíso natural dentro de una ciudad que ya, de por sí, cuenta con muchas zonas verdes. Un lugar perfecto para pasar el día, para desconectar un poco sin ir lejos o para hacer picnic.

Caminando por el parque llegamos hasta Haights y damos una vuelta por la zona más hippie de la ciudad hasta la hora de comer. Y acabamos comiendo en otra de las famosas hamburgueserías de la ciudad, Bacon Bacon, un restaurante ambientado que toma como elemento el cerdo y que está decorado con fotos de todos los clientes junto al cerdo rojo que tienen, está gracioso la verdad. Por lo visto, además del restaurante tienen un camión de comida que va dando vueltas por la ciudad y ofrece los mismos productos.

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Valió mucho la pena, ¡de las mejores hamburguesas que he probado!

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Charlamos con Eneko Knorr

Aunque la mañana era tranquila, por la tarde teníamos un par de charlas de dos emprendedores. La primera de ellas fue en Sightglass Coffee con Eneko Knorr, español que está triunfando en Silicon Valley con su empresa Ludei.

Nos encantó poder hablar con él, ya que nos aportó, de una forma muy cercana, su experiencia. Y nos comentó que cuando le dijimos que quedar con él para que nos contara que aceptó enseguida, porque cuando él empezó también agradeció mucho toda la gente que le prestó su tiempo para ayudarle.

Nos habló de las oportunidades que hay en Estados Unidos, pero también de la dificultad de hacerse un hueco allí, porque si bien has conseguido tener un nombre en España cuando cruzas el charco es casi empezar de nuevo. En España te puede conocer todo el mundo pero no en USA.

También nos destacó, como ya hicieron otros, el potencial de los ingenieros españoles. Su empresa tiene el equipo técnico en España.

Además, nos compartió algunas startups que conocía, como por ejemplo Luxe, una plataforma para aparcar el coche en ciudades en las que es difícil hacerlo y además los parkings son caros. Te recogen el coche en la puerta de tu destino, se lo llevan y lo guardan y cuando lo necesitas vuelves a solicitar y te lo llevan a la puerta. Un servicio novedoso y muy práctico para ciudades como San Francisco.

Nos recomendó también libros, entre otros “The Hard Thing about hard things” de Ben Horowitz, así como el hecho de escuchar audiolibros, algo muy útil cuando se está muchas horas en el coche o caminando.

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De verdad, agradecer enormemente a Eneko que nos dedicara su tiempo, aprendimos mucho con él.

 

Charlamos con Elias Bizannes

Tras tomar el café con Eneko, fuimos a Startup House, un coworking en SOMA en el que además se puede dormir por alrededor de $40/noche (al menos eso nos comentaron). Y es que Elias Bizannes, además de Startup House en San Francisco, lleva otros proyectos como Startup Bus, el bus emprendedor que va haciendo ruta por América y que, según muchos, es una experiencia única.

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Elias nos habló acerca de lo importante que es la visión que tenemos de las cosas, de las empresas, del futuro. Lo importante que es rodearse de gente con ganas de hacer cosas, de gente innovadora y aquí San Francisco juega un papel fundamental, donde todo el mundo crea e inventa.

Lo que más me gustó de lo que nos comentó fue “Lo que importa es qué aportas al cliente y a la sociedad. No lo que haces.” Es algo totalmente cierto y donde muchas empresas fallan, pensando que tienen el mejor producto, cuando en realidad deben vender que tienen la mejor solución. Siempre tener claro qué problema se resuelve y no qué producto es y darlo a conocer a los posibles clientes o usuarios.

Hay que decir que estuvimos con Elias exactamente una hora, en la que nos dio un auténtico recital emprendedor :)

 

Fútbol: España vs. USA

Finalmente para acabar el día fuimos al campo de fútbol de San Francisco State University para jugar un partido de fútbol España – USA, en el que lo pasamos genial.

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Aunque era el día de la maratón de San Francisco, lo que realmente nos hacía ilusión es ir a una misa gospel, sobre todo porque algunos compañeros de la casa ya habían ido otra semana y les encantó, sobre todo por la gente.

Misa Gospel

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Y allá que fuimos y también nos impresionó, sobre todo al no ser un gospel turístico. La gente nada más entrar nos saludó como si nos conociera de toda la vida, besos y abrazos por todas partes. Nos preguntaban de dónde éramos, qué hacíamos en San Francisco y a qué nos dedicábamos, siempre con muchas ganas de conocer más acerca de nosotros.

Entonces, empezó la misma y empezó la fiesta, porque es realmente una fiesta donde se canta y se comparte. Lo que más me impresionó fue que en un momento dado, empieza a salir quien quiere junto al altar y de espaldas a la gente y cuenta los problemas que tiene a nivel personal, familiar o profesional, sin miedo o temores de que alguien le diga algo. Nadie juzgaba nada.

Sinceramente si pudiera volvería a ir, me salí de allí con las pilas cargadas de energía, fue genial.

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Maratón de San Francisco

En cuanto acabó la misma fuimos al centro de la ciudad y todavía pudimos ver a algunas personas acabando la maratón de San Francisco.

Gente llegando cansadísima tras la intensa prueba pero felices de haberlo conseguido. Nos sorprendió un hombre que llegó reventado pese a aparentar muy buena forma física y resultó que había hecho la maratón dos veces seguidas, todo un logro.

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Comida en Ferry Building

Como estábamos al lado del Ferry Building, edificio emblemático de la ciudad, decidimos comer allí el típico chowder (sopa de cangrejo).

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Pero antes de hacerlo, nos encontramos con un puesto en el que vendían gusanos con picante y grillos y nos dieron a probar. Jamás pensé que lo probaría, pero resultó no estar tan mal. En realidad, comemos de forma normal gambas o caracoles, no debe ser tan raro comer otro tipo de “bichos”. Habrá que repetir 😛

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Finalmente acabamos la tarde como cualquier domingo, en Dolores Park. Ya queda poco para acabar la aventura, una experiencia que seguro será inolvidable.

 

Buenos días Karl, así empieza el día en San Francisco. Y es que Karl (así se le conoce a la niebla que cubre San Francisco especialmente en los meses de verano) forma parte del día a día de los sanfranciscanos, aunque generalmente se va apartando conforme pasa el día, pero desafortunadamente no siempre.

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Cruzando el Golden Gate

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Día de ir en bici a Sausalito, una ruta típica y turística que no nos había dado tiempo a hacer hasta el momento y que aprovechamos para hacer junto a César Mariel, amigo y emprendedor que aunque llevaba unas pocas horas en la ciudad y con jet lag no dudó en venir. La ruta entre la zona de North Beach en San Francisco y Sausalito es de alrededor de 18km.

Visitamos la localidad, que contaba con algunos elementos hippies, recordando el pasado, porque Sausalito ahora es uno de los lugares más caros para vivir por la zona. Aquí, por suerte, no llega Karl y el clima es diferente, aún estando a unas pocas millas de San Francisco.

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Vuelta a San Francisco en Ferry

Encontramos, entre otras, las casas flotantes, uno de los atractivos que tiene la ciudad.

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Y lo típico aquí es venir en bici y luego volver en Ferry. Recomendación: nada más llegar a Sausalito coger tickets con un número de orden para la vuelta, si no toca esperar un par de horas para volver a San Francisco, como nos sucedió a nosotros.

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Lo mejor de volver en ferry es disfrutar de las vistas de Sausalito, Alcatraz, de la bahía de San Francisco en general y del skyline de la ciudad.

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Bootie Mashup Party

Tras todo el día fuera, y siendo sábado decidimos salir y ver un bootie mashup party, que nos habían recomendado, en DNA Lounge, un nightclub que cuenta con 4 salas y una pizzería.

La fiesta bootie consiste en DJ’s que hacen mezclas de 3 canciones a la vez, con mucho nivel (dejo un vídeo de muestra). Un lugar muy recomendable para ir al menos una vez 😉

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Los viernes siempre son más tranquilos en cuanto a eventos. Sin embargo, habíamos conseguido un contacto en Zendesk y nos iban a enseñar la empresa desde dentro. Además de esto, un día para pasear por el centro de la ciudad, algún problema con la empresa de correos y un atardecer desde nuestro rooftop.

 

Visita a Zendesk

Zendesk es una compañía fundada en Europa, concretamente en Copenhague (Dinamarca), por Mikkel Svane. La compañía se dedica desde 2007 a solucionar los problemas de soporte técnico y ofrecer una herramienta completísima hasta el punto de convertirse en la empresa de referencia en este tipo de servicios.

La empresa está en el centro de San Francisco, en Tenderloin, un barrio que fue en parte abandonado pero en el que el gobierno municipal ha puesto el foco y está intentando traer a las empresas de Silicon Valley para que se establezcan allí.

 

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La responsable de la empresa para América Latina nos comentó que la empresa ofrece en la actualidad soporte de todo tipo y que evoluciona hacia clientes grandes, siendo Uber uno de los más importantes.

Nos explicó también la nueva herramienta de Zendesk llamada Inbox, el e-mail colaborativo para equipos. Algo así como una de las principales funcionalidades de Zendesk hecha una única aplicación.

Además, nos explicó que la empresa creció mucho en los últimos años y adquirió dos importantes empresas como son Zopim y Voice.

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Hablando acerca de trabajar en San Francisco, nos explicó también que ella empezó a trabajar en San Francisco gracias a haber estudiado un programa de marketing en la Universidad de California, Berkeley.

En resumen, fue una buena visita, son fantásticas las instalaciones de la empresa y, como usuario de la plataforma desde hace años, me encantó saber cómo funcionan.

 

Paseo por el centro de San Francisco

Algo que no estaba nada mal y más, siendo viernes, es hacer un poco de turismo por la ciudad, ya que muchos de los lugares importantes todavía no había dado tiempo a verlos.

Es lo que sucede cuando no estás en una ciudad por turismo, piensas que algún día irás a verlo, que hay mucho tiempo y al final se van acabando los días y llegan las prisas :)

Así que aprovechamos para dar una vuelta por el distrito financiero de la ciudad, acabando en China Town.

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Y posteriormente, bajando hasta Little Italy y subiendo la famosa calle Lombard.

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Los problemas con el servicio postal

No sé si es algo que he contado en posts anteriores o no, pero lo cierto es que los problemas que he tenido con las empresas de transporte ha sido de locos. Y eso que sólo hice dos pedidos en Amazon durante todo el mes. Del último de ellos todavía estoy alucinando.

Resultó que tras comprar unos altavoces en Amazon, me confirman que me llegaría en dos días, fantástico, porque íbamos a estar en casa. De repente, me dicen que no, que al final tres. Problema, no íbamos a estar en casa hasta el final del día. Pero bueno, pensé que al no encontrarnos volverían otro día.

Y resultó que no, regresamos por la noche a casa y tenía un papel diciendo que el pedido había sido entregado, también aparecía lo mismo en la web. Fijándome bien en el papel, ponía Side door, a lo que pensé, no puede ser que lo hayan dejado al lado de la puerta o en la puerta del garaje. Y revisamos y revisamos y no había nada y fue hoy, día 24, cuando por algún motivo miré detrás de la valla del vecino, justo donde tiene los contenedores de basura. Y voilá! Allí estaba el paquete, justo encima del contenedor de basura… ¡El cartero lo había lanzado por encima de la puerta!

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Por lo visto en Estados Unidos no es tan raro el hecho de que te dejen un paquete delante de casa o al lado si no estás, en vez de volver otro día. A mí la verdad es que me sorprendió mucho.

 

Rooftop Sunset

El día acabó de una forma muy americana, en el rooftop de nuestra casa viendo la puesta de sol. Lo que no se ve en la foto es el frío que hacía en el atardecer, pero no estuvo nada mal.

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Día de volver al valle, probablemente el último. El día estaba programado para visitar la NASA, comer en las oficinas de eBay en San José, tomar un café con dos empleados de Paypal y finalmente acudir al evento sobre Deep Learning en Palo Alto.

Por la carretera que va de San Francisco a San José, muchísimo tráfico. Es increíble cómo de unas horas a otras puedes tardar el doble en llegar, debido a la cantidad de coches que circulan por la zona. Por suerte, existe el carpool. El carpool es el hecho de compartir coche dos o más personas que tiene la gran ventaja de contar en muchas autovías con un carril especial para tal efecto. Esto es, en muchos tramos el carril de la izquierda está habilitado para coches en los que haya al menos dos personas, de forma que se puede adelantar y se fomenta que los coches no vayan únicamente con el conductor. Me parece una buena idea y que debería potenciarse, también en España.

NASA

Llegamos al centro de investigación que tiene la NASA en Mountain View denominado NASA’s Ames Research Center. Como no había mucho tiempo simplemente visitamos el pequeño museo que tienen en el que puedes encontrar desde trajes, una réplica del interior de una nave para conocer cómo se vive en ella e incluso qué ha aportado la investigación al uso doméstico, con la invención de aspiradores y otras herramientas cotidianas.

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Visita a eBay

A principio de mes conocí en un evento a Chantal, una chica que trabajaba en eBay. Hablando con ella, enseguida accedió a enseñarnos las instalaciones de eBay y explicarnos un poco cómo se trabaja allí. Dimos una vuelta por las instalaciones y casi casi pudimos sentirnos como auténticos empleados de la compañía.

La cultura de empresa es muy fuerte, siempre fomentando los eventos conjuntos y la participación.

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Justo había un evento preparado para empleados y nos pareció muy curioso. Y cómo no, comida y bebida por todas partes, hasta encontrar este zumo, que me pareció algo muy cercano al zumo de césped.

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Lo más sorprendente es la forma de trabajar y el sueldo, nada que ver con los salarios europeos. También la flexibilidad en el trabajo, que hace que los empleados estén contentos. Y es realmente curioso que aproximadamente el 70% de los trabajadores de eBay son de origen Indio, el 20% del resto de Asia y el 10% del resto del mundo.

Chantal nos dio algunos trucos por si queremos volar más adelante a San Francisco y es coger los vuelos desde Noruega o Suecia hasta Oakland, ciudad colindante con San Francisco. Vuelos con los mejores precios desde Europa.

 

Café con empleados de PayPal

Tuvimos oportunidad de tomar un café en un Starbucks de San José con dos chicos argentinos de PayPal, empresa nacida en eBay y que actualmente tiene mucho más futuro. Actualmente ambas empresas, madre e hija, están en proceso de separación en dos marcas totalmente independientes.

Los comentarios acerca de Silicon Valley es que es un lugar en el que es más cuestión de oportunidades que de talento. Es cierto que hay mucho talento importado, pero también lo hay en muchos lugares del mundo, ellos mismos decían que en Argentina los ingenieros tienen mucho nivel, pero no hay el trabajo o las oportunidades que existen en el área de la bahía de San Francisco.

Nos comentaron que una de las formas “fáciles” para entrar a trabajar es estudiar un master MBA en una universidad reconocida de Estados Unidos, lo cual te da un empujón y muchas más opciones de entrar, empezando con un internship (prácticas) e incorporándote luego full time.

Una de las cosas que comentamos era que nos parecían los sueldos muy muy altos. Ellos nos dijeron que son muy altos, pero que hay que tener en cuenta el coste de vivir, donde un alquiler ronda los $4000/mes, donde hay que pagar seguros médicos bastante elevados que te cubren entre el 80%-90% del coste e incluso, si tienes familia, el hecho de pagar guarderías y colegios. Todo hay que tenerlo en cuenta. Comentaron que era mejor vivir sólo que con familia, ya que los costes ascendían mucho.

De verdad que fue un placer poder hablar con ellos y conocer su realidad. Aprendimos mucho.

 

Danny Goodman: Deep Learning for Technology Companies

Para terminar la tarde fuimos a un evento en Palo Alto titulado “Deep Learning for Technology Companies” con el ponente Danny Goodman. El evento se celebró en BNY Mellon Innovation Center.

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El evento fue muy interesante y sorprendentemente incluía una Korean BBQ para cenar, mucho nivel. Durante el evento, Danny fue explicando cómo funcionan algunas de las claves del deep learning, con explicaciones técnicas pero llamativas, explicando qué es el Sentiment Analysis y mostrando algunos ejemplos de aprendizaje como Skype Live Translate.

Además, compartió con nosotros algunas herramientas de Deep Learning licenciadas bajo software libre como Caffe o Torch.

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